ESCRITOS DE SANTA CLARA

  Introducción a las fuentes

BULA DEL PAPA GREGORIO ACERCA DEL PRIVILEGIO DE LA POBREZA

1. Gregorio obispo, siervo de los siervos de Dios. A las amadas hijas en Cristo, Clara y demás siervas de Cristo, congregadas en la iglesia de San Damián, del obispado de Asís: salud y apostólica bendición.

2. Es cosa ya patente que, anhelando vivir consagradas para sólo el Señor, abdicaron de todo deseo de bienes temporales; por esta razón, habiéndolo vendido todo y distribuido a los pobres, se proponen no tener posesión alguna en absoluto, siguiendo en todo las huellas de Aquél que por nosotros se hizo pobre, camino, verdad y vida.

2. De esta resolución no huirán ni ante la penuria, y es que el Esposo celestial ha reclinado su cabeza en su brazo izquierdo para esforzar su cuerpo desfallecido, que con ordenada caridad, han sometido a la ley del Espíritu. En fin, en cuanto al sustento y lo mismo en cuanto al vestido, aquél que da de comer a las aves del cielo y viste los lirios del campo no les ha faltar, hasta el día que, en la eternidad, él mismo se les dé pasando de una a la otra, esto es, cuando para mayor fruición las ceñirá estrechándolas con su brazo derecho en la visión plena de él.

2 En consecuencia, y tal como lo han solicitado, corroboramos con nuestra protección apostólica su decisión de Altísima Pobreza, y con la autoridad de las presentes condescendemos a que ninguno pueda constreñirlas a admitir posesiones.

3. A nadie, pues, sea lícito de ninguna manera quebrantar esta escritura de nuestro otorgamiento, o contradecirla con osadía temeraria. Y si alguien se aventurase a intentarlo, sepa que incurrirá en la indignación de Dios todopoderoso y de sus bienaventurados apóstoles Pedro y Pablo. En Perusa, a 18 de septiembre [de 1228], en el segundo año de nuestro pontificado.

CARTA I DE CLARA A INES

1. A la venerable y santísima virgen, Señora Inés, hija del excelentísimo e ilustrísimo rey de Bohemia:2 Clara , indigna servidora de Jesucristo y esclava inútil de las Damas Encerradas del monasterio de San Damián, súbdita y sierva en todo, se le encomienda enteramente con especial respeto y le desea que alcance la gloria de la felicidad eterna (Eclo 50,5).

3. Hasta mí ha llegado la fama de tu santa conducta y virtuosísima vida; y no sólo hasta mí, sino que se ha divulgado egregiamente a casi todo el orbe de la tierra.4 Me alegro muchísimo en el Señor y salto de gozo (Ha 3,18); y no sólo me regocijo con toda razón yo personalmente, sino también todos aquellos que sirven y desean servir a Jesucristo. 5 Realmente, tú hubieras podido disfrutar más que nadie de las pompas y de los honores y de las grandezas del siglo, con la gloria suprema de desposarte legítimamente con el ínclito Emperador, como correspondía a la dignidad de él y a la tuya.

6 Y lo has desdeñado todo, y, con entereza de alma y enamorado corazón, has preferido la santísima pobreza y la escasez corporal,7 uniéndote con el Esposo del más noble linaje, el Señor Jesucristo. El guardará tu virginidad siempre intacta y sin mancilla.8 Amándolo, eres casta; abrazándolo, te harás más pura; aceptándolo, eres virgen.9 Su poder es más fuerte, su generosidad es más alta, su aspecto más hermoso, su amor más suave, y todo su porte más elegante.10 Y ya te abraza estrechamente Aquel que ha adornado tu pecho con piedras preciosas, y ha puesto en tus orejas por pendientes unas perlas de inestimable valor,11 y te ha cubierto con profusión de joyas resplandecientes, envidia de la primavera, y te ha ceñido las sienes con una corona de oro fino, forjada con el signo de la santidad (Eclo 45,14)

12. Así pues, hermana carísima, y aun más, señora respetabilísima, pues eres esposa y madre y hermana de mi señor Jesucristo,13 adornada esplendorosamente con el estandarte de la virginidad inviolable y de la santísima pobreza: ya que has comenzado con tan ardiente anhelo del Pobre Crucificado, confírmate en su santo servicio; que 14 El sufrió por nosotros el suplicio de la cruz, librándonos del poder del príncipe de las tinieblas (Heb 12,2; Col 1,13) -que nos tenía sometidos y encadenados por la transgresión de nuestro primer padre- y reconciliándonos con Dios Padre.

15. ¡Oh pobreza bienaventurada, que da riquezas eternas a quienes la aman y abrazan!16 ¡Oh pobreza santa, por la cual, a quienes la poseen y desean, Dios les promete el reino de los cielos, y sin duda alguna les ofrece la gloria eterna y la vida bienaventurada!17 ¡Oh piadosa pobreza, la que se dignó abrazar con predilección el Señor Jesucristo, el que gobernaba y gobierna cielo y tierra , y, lo que es más, lo dijo y todo fue hecho! (Sal 32,9; 148,5).18 En efecto, las zorras -dice el mismo Cristo- tienen sus madrigueras, y las aves del cielo sus nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dónde reclinar su cabeza, sino que, inclinándola [en la cruz], entregó su espíritu (Mt 8,20; Jn 19,30)

19. Pues si un Señor tan grande y de tal calidad, encarnándose en el seno de la Virgen, quiso aparecer en este mundo como un hombre despreciado, necesitado y pobre,20 para que los hombres, pobrísimos e indigentes, con gran necesidad del alimento celeste, se hicieran en él ricos por la posesión del reino de los cielos,21 alégrate y salta de júbilo, colmada de alegría espiritual y de inmenso gozo. 22 Tú, al preferir el desprecio del siglo a los honores, la pobreza a las riquezas temporales, y guardar cuidadosamente los tesoros en el cielo y no en la tierra, 23 allí donde ni la herrumbre los corroe,, ni los come la polilla, ni los ladrones los descubren y roban (Mt 6,20), te has asegurado una recompensa copiosísima en los cielos (Mt 5,12), 24 y has merecido dignamente ser hermana, esposa y madre (Mt 12,50) del Hijo del Altísimo Padre y de la Virgen gloriosa.

25. Pues creo firmemente que tú sabes cómo el reino de los cielos se promete y se da por el Señor sólo a los pobres (Mt 5,3). En la medida que se ama algo temporal, se pierde el fruto de la caridad. 26 No se puede servir a Dios y al dinero, porque se amará a uno y se aborrecerá al otro, o se entregará a uno y se despreciará al otro (Mt 6,24). 27 Un hombre vestido no puede luchar con otro desnudo, pues será derribado pronto, por tener de donde asirlo.

28 Y es imposible morar con gloria en el siglo y luego reinar con Cristo. Y antes pasará un camello por el ojo de una aguja que subir un rico al reino celestial (Mt 19,24). 29 Por eso tú te has despojado de los vestidos, esto es, de las riquezas temporales, para no sucumbir de ningún modo ante el enemigo, para entrar en el cielo por el camino arduo y la puerta estrecha (Mt 7,13-14). 30 Es un gran negocio, y loable, dejar lo temporal por lo eterno, ganar el cielo a costa de la tierra, recibir el ciento por uno, y poseer a perpetuidad la vida feliz (Mt 19,29).

31. Por ello he creído un deber suplicar a su excelencia y santidad, en cuanto puedo, humildemente, en la entrañas de Cristo (Fil 1,8), que te confirmes en su santo servicio, 32 creciendo de bien a mejor, de virtud en virtud (Sal 83,8). El, a quien sirves con todo el ardor de tu alma, se digne otorgarte los premios deseados. 33 Te ruego también en el Señor, en cuanto puedo, que me encomiendes en tus oraciones, a mí, tu servidora, aunque inútil, y a las demás hermanas, tan afectas a ti, que moran conmigo en este monasterio. 34 Con esa ayuda esperamos poder merecer la misericordia de Jesucristo, y gozar juntamente contigo de la visión eterna.

35 Salud en el Señor, y ora por mí.

CARTA II DE CLARA A INES

1. A la hija del Rey de reyes, a la sierva del Señor de los que dominan (Ap 19,16; 1Tim 6,15), a la esposa de Jesucristo y, como tal, reina nobilísima, señora Inés: 2 Clara , servidora inútil e indigna de las Damas Pobres, te augura salud, y vivir siempre en suma pobreza.

3. Doy gracias al otorgador de toda gracia, de quien creemos que proceden toda dádiva buena y todo don perfecto (Sant 1,17), porque te ha condecorado con tantos títulos de virtudes y te ha hecho brillar con los distintivos de tanta perfección. 4 Convertida en diligente imitadora del Padre perfecto (Mt 5,48), has merecido llegar a ser perfecta también tú, y tanto, que sus ojos no ven en ti nada imperfecto (Sal 138,6).

5. Por esta perfección, por la que el mismo Rey se acompañará de ti en su tálamo celestial, donde se asienta glorioso en su solio de estrellas: 6 que, despreciando la alteza de un reino terrenal, y estimando en poco la oferta de matrimonio con un emperador, 7 te has hecho émula de la santísima pobreza, y, con el espíritu de una gran humildad y de una caridad ardorosísima, has seguido las huellas de Aquel que merecidamente te ha tomado por esposa (1Pe 2,21)

8. Como sé que estás cargada de virtudes, no queriendo cargarte de palabras superfluas, no seré prolija en mi expresión; 9 aunque a ti no te parecerá superfluo nada que pueda proporcionarte algún consuelo. 10 Pues sólo una cosa en necesaria (Lc 10,42), y esto único es lo que protesto y aconsejo, por amor de Aquel a quien te ofrendaste como hostia santa y agradable (Rom 12,1): 11 que, recordando como otra Raquel tu propósito (Gen 29,16), y mirando siempre tu punto de partida, retengas lo que tienes, hagas lo que haces, y jamás abandones. 12 Con andar apresurado, con paso ligero, sin que tropiecen tus pies ni aun se te pegue el polvo del camino, 13 recorre la senda de la felicidad, segura, gozosa y expedita; y con cautela: 14 de nadie te fíes ni asientas a ninguno que quiera apartarte de este propósito, o que te ponga obstáculos para que no cumplas tus votos al Altísimo con la perfección a la que el Espíritu del Señor te ha llamado (Rom 14,13; Sal 49,14).

15. Y, para avanzar con mayor seguridad en el camino de la voluntad del Señor, sigue los consejos de nuestro venerable hermano Elías, ministro general; 16 antepón su consejo al de todos los demás, y tenlo por más preciado que cualquier regalo. 17 Y, si alguien te dijere o sugiriere algo que estorbe tu perfección, o que parezca contrario a tu vocación divina, aunque estés en el deber de respetarle, no sigas su consejo, 18 sino abraza como virgen pobre a Cristo pobre. 19 Míralo hecho despreciable por ti, y síguelo, hecha tú despreciable por El en este mundo. 20 Oh reina nobilísima: observa, considera, contempla, con el anhelo de imitarle, a tu Esposo, el más bello entre los hijos de los hombres (Sal 43,3), hecho por tu salvación el más vil de los varones: despreciado, golpeado, azotado de mil formas en todo su cuerpo, muriendo entre las atroces angustias de la cruz.

21. Porque, si sufres con El, reinarás con El (Rom 8,17); si con El lloras, con El gozarás; si mueres con El en la cruz de la tribulación, poseerás las moradas eternas en el esplendor de los santos, 22 y tu nombre, inscrito en el libro de la vida, será glorioso entre los hombres (2Tim 2,11-12). 23 Y así obtendrás para siempre, por los siglos de los siglos, la gloria del reino celestial en lugar de los honores terrenos y transitorios, participarás de los bienes eternos a cambio de los perecederos, y vivirás por los siglos de los siglos.

24. Adiós, carísima hermana, y aun señora mía por tu relación con el Señor, tu Esposo. 24 Y procura encomendarnos al Señor en tus devotas oraciones, a mí y a mis hermanas, que nos alegramos del mucho bien que el Señor obra en ti por su gracia. 26 Encomiéndanos también, y muy mucho, a tus hermanas.

CARTA III DE CLARA A INES

1. A la hermana Inés, para mí señora respetabilísima en Cristo y digna de ser amada entre todos los mortales, hermana del ilustre rey de Bohemia, pero ahora hermana y esposa del supremo Rey de los cielos: 2 Clara , humildísima e indigna esclava de Cristo y sierva de las Damas Pobres, le augura los gozos de la salvación en el autor de la misma, y cuanto de bueno puede desearse.

3. ¡Me siento llena de tanto gozo, respiro con tanta alegría en el Señor, al saber de tu buena salud, de tu estado feliz y de los acontecimientos prósperos con que permaneces firme en la carrera emprendida para lograr el premio celestial! 4 Y todo esto, porque sé y creo que así suples tú maravillosamente mis deficiencias y las de mis hermanas en el seguimiento del pobre y humilde Jesucristo.

5. Realmente puedo alegrarme, y nadie podrá arrebatarme este gozo. 6 Tengo ya lo que anhelé tener bajo el cielo: veo cómo tú, sostenida por una admirable prerrogativa de la sabiduría de la boca del mismo Dios, superas triunfalmente, de modo pasmoso e impensable, las astucias del artero enemigo, y la soberbia que arruina la naturaleza humana, y la vanidad que infatúa los corazones de los hombres; 7 y cómo has hallado el tesoro incomparable, escondido en el campo del mundo y de los corazones de los hombres (Mt 13,44), con el cual se compra nada menos que a Aquel por quien fueron hechas todas las cosas de la nada; y cómo lo abrazas con la humildad, con la virtud de la fe, con los brazos de la pobreza. 8 Lo diré con palabras del mismo Apóstol: te considero cooperadora del mismo Dios y sostenedora de los miembros vacilantes de su Cuerpo inefable (1Cor 3,9; Rom 16,3)

9. Dime: ¿Quién no se alegraría de gozos tan envidiables? 10 Pues alégrate también tú siempre en el Señor (Fil 4,1.4), carísima, 11 y no te dejes envolver por ninguna tiniebla ni amargura, oh señora amadísima en Cristo, alegría de los ángeles y corona de las hermanas. 12 Fija tu mente en el espejo de la eternidad, fija tu alma en el esplendor de la gloria (Heb 1,3), 13 fija tu corazón en la figura de la divina sustancia (2Cor 3,18), y transfórmate toda entera, por la contemplación, en imagen de su divinidad. 14 Así experimentarás también tú lo que experimentan los amigos al saborear la dulzura escondida que el mismo Dios ha reservado desde el principio para sus amadores. 15 Deja de lado absolutamente todo lo que en este mundo engañoso e inestable tiene atrapados a sus ciegos amadores, y ama totalmente a quien totalmente se entregó por tu amor: 16 a Aquel cuya hermosura admiran el sol y la luna, cuyos premios no tienen límites ni por su número ni por su preciosidad ni por su grandeza; 17 a Aquel -te digo- Hijo del Altísimo, dado a luz por la Virgen, la cual siguió virgen después del parto. 18 Adhiérete a su Madre dulcísima, que engendró un tal Hijo: los cielos no lo podían contener (1Re 8,27; 2Cor 2,5), 19 y ella, sin embargo, lo llevó en el pequeño claustro de su vientre sagrado, y lo formó en su seno de doncella.

20. ¿Quién no detestará las asenchanzas del enemigo de los hombres, el cual, por la fatuosidad de unas glorias pasajeras y engañosas, trama reducir a nada aquello que es mayor que el cielo?

21. Pues es clarísimo que, por la gracia de Dios, la más noble de sus criaturas, el alma del hombre fiel, es más que el cielo, 22 los cielos, con las demás criaturas, no pueden abarcar a su Creador (2Cor 2,5), pero el alma fiel - y sólo ella- viene a ser su morada y asiento, y se hace tal sólo en virtud de la caridad, de la que carecen los impíos. 23 Así lo afirma la misma Verdad: "Quien me ama, será amado por mi Padre, y yo lo amaré, y vendremos a él, y moraremos en él" (Jn 14,21s). 24 La gloriosa Virgen de las vírgenes lo llevó materialmente: 25 tú, siguiendo sus huellas (1Pe 2,21), principalmente las de la humildad y de la pobreza, puedes llevarlo espiritualmente siempre, fuera de toda duda, en tu cuerpo casto y virginal,

26 de ese modo contienes en ti a quien te contiene a ti y a los seres todos (Sab 1,7; Col 1,17), y posees con El el bien más seguro, en comparación con las demás posesiones, tan pasajeras, de este mundo. 27 Se engañan ciertos reyes y reinas mundanos, 28 los cuales, aunque parece que escalan el mismo cielo con sus ambiciones, y se diría que con su testa rozan las nubes, al fin acaban pudriéndose.

29. Ahora paso a responderte a las cuestiones que me pediste te a lara, 30 a saber: "cuáles son las fiestas que acaso nuestro muy glorioso padre San Francisco nos aconsejó que celebráramos especialmente con variedad de manjares"; opino que en cierto modo es lo que piensas. 31 Sepa, pues , tu prudencia que, exceptuadas las débiles y las enfermas -para con las cuales nos aconsejó y ordenó que procediéramos con toda la discreción posible, proporcionándoles, cualquier género de manjares-, 32 ninguna de las que estamos sanas y fuertes deberíamos tomar sino comidas cuaresmales, ayunando todos los días, tanto feriales como festivos, fuera de los domingos y del día de Navidad, en los cuales deberíamos comer dos veces al día; 34 y fuera, también, de los jueves, en los tiempos acostumbrados, en los cuales el ayuno queda a la discreción de cada una, y la que no quiere no estaría obligada. 35 Pero el hecho es que nosotras las sanas ayunamos todos los días fuera de los domingos y de la Navidad. 36 Y tampoco estamos obligadas a ayunar en todas las Pascuas, como lo ordena el escrito del bienaventurado Francisco, ni en las festividades de Santa María y de los Santos Apóstoles, a no ser que tales fiestas caigan en viernes. 37 Pero, como queda dicho arriba, las sanas y fuertes tomamos en todo tiempo comidas cuaresmales.

38. Mas nuestra carne no es de bronce, ni nuestra fortaleza es de piedra(Job 6,12); 39 sino que somos por naturaleza frágiles, y fáciles a toda flaqueza corporal. 40 Digo esto porque he oído que te has propuesto un indiscreto rigor en la abstinencia, por encima de tus fuerzas. Carísima, te ruego y suplico en el Señor que desistas de él sabia y discretamente, 41 y así, conservando la vida, podrás alabar al Señor y ofrecerle un obsequio espiritual y tu sacrificio condimentado con la sal de la prudencia (Rom 12,1; Lv 2,13)

42. Te deseo en todo momento salud en el Señor, como me la deseo a mi misma. Encomiéndanos en tus santas oraciones, tanto a mi como a mis hermanas.

CARTA IV DE CLARA A INES

1. A quien es la mitad de su alma y singular joyero de su entrañable amor, a la ilustre reina, esposa del Cordero, del Rey eterno, a la señora Inés, a su madre carísima e hija suya particular entre todas las demás: 2 Clara , indigna sierva de Cristo e inútil servidora de sus siervas que moran en el monasterio de San Damián de Asís, 3 le desea salud, y que, con las otras santísimas vírgenes, cante el cántico nuevo ante el trono de Dios y del Cordero, y siga al Cordero dondequiera que vaya (Ap 14,3-4; Mt 12,50).

4. ¡Oh madre e hija, esposa del Rey de todos los siglos! Aunque no te he escrito con frecuencia, como lo desean y anhelan de común acuerdo en cierto modo, tu alma y la mía, 5 no te extrañes, ni creas que el fuego del amor que te tengo arde menos afectuosamente, en las entrañas de tu madre. 6 Me lo ha impedido la falta de mensajeros y el evidente peligro de los caminos. 7 Pero ahora, al escribirte, me alegro contigo y quedo transportada contigo en el gozo del espíritu (1Tes 1,6): 8 porque tú, renunciando a todas las vanidades de este mundo, te has desposado maravillosamente como aquella otra virgen santísima, santa Inés, con el Cordero inmaculado, que quita los pecados del mundo (1Pe 1,19; Jn 1,29).

9. Dichosa realmente tú, pues se te concede participar de este connubio, y adherirte con todas las fuerzas del corazón 10 a Aquel cuya hermosura admiran sin cesar todos los bienaventurados ejércitos celestiales; 11 cuyo amor aficiona, cuya contemplación nutre; 12 cuya benignidad llena; cuya suavidad colma; su recuerdo ilumina suavemente; 13 a su perfume revivirán los muertos; su vista gloriosa hará felices a todos los ciudadanos de la Jerusalén celestial, 14 porque El es esplendor de la gloria eterna, reflejo de la luz perpetua y espejo sin mancha (Heb 1,3; Sab 7,26).

15 Tú, oh reina, esposa de Jesucristo, mira diariamente ese espejo, y observa constantemente en él tu rostro: 16 así podrás vestirte hermosamente y del todo, interior y exteriormente, 17 como corresponde a quien es hija y esposa castísima del Rey supremo.

18. Ahora bien, en este espejo resplandecen la bienaventurada pobreza, la santa humildad y la inefable caridad, como lo podrás contemplar en todo el espejo.

19. Mira -te digo- el comienzo de este espejo, la pobreza, pues es colocado en un pesebre y envuelto en pañales (Lc 2, 12). 20 ¡Oh maravillosa humildad, oh estupenda pobreza! 21 el Rey de los ángeles, el Señor del cielo y de la tierra (Mt 11,25), es reclinado en un pesebre.

22. Y en el centro del espejo considera la humildad: por lo menos, la bienaventurada pobreza, los múltiples trabajos y penalidades que soportó por la redención del género humano.

23. Y en lo más alto del mismo espejo contempla la inefable caridad: con ella escogió padecer el leño de la cruz y morir en él con la muerte más infamante. 24 Por eso el mismo espejo, colocado en el árbol de la cruz, se dirigía a los transeúntes para que se pararan a meditar: 25 "¡Oh todos ustedes, que pasan por el camino, miren y vean si hay dolor semejante a mi dolor!" (Lam 1,12). 26 Respondamos a una voz, con un espíritu, a quien así clama y gime: "¡No te olvidaré jamás, y mi alma agonizará dentro de mi!" (Lam 3,20). 27 Y, así, te inflamarás más y más fuertemente en el fuego de la caridad, ¡Oh reina, esposa del Rey celestial!.

28. Contempla, además, sus inexpresables delicias, sus riquezas y honores perpetuos; 29 y, suspirando de amor, y forzada por la violencia del anhelo de tu corazón, exclama en alta voz: 30 "¡Atráeme! ¡Correremos detrás de ti al olor de tus perfumes (Ct 1,3), oh Esposo celestial! 31 Correré, y no desfalleceré, hasta que me introduzcas en la bodega, 32 hasta que tu izquierda esté bajo mi cabeza y tu derecha me abrace deliciosamente, y me beses con el ósculo felicísimo de tu boca" (Ct 2,4.6).

33 Sumergida en esta contemplación, no te olvides de tu pobre madre, 34 pues sábete que yo llevo grabado indeleblemente tu feliz recuerdo en los pliegues de mi corazón, (Prov 3,3; 2 Cor 3,3), y te tengo por mi más amada, entre todas.

35. ¿Qué más? Calle la lengua de carne, en esto del amor que te profeso; lo está diciendo y expresando la lengua del espíritu. 36 Sí, oh hija bendita: pues de ningún modo mi lengua de carne podría expresar más plenamente el amor que te tengo, ha dicho eso que he escrito, balbuciendo. 37 Te ruego que tomes mis palabras con benignidad y devoción, mirando en ellas, al menos, el afecto de madre que te profeso a ti y a tus hijas ardiendo en su amor cada día. Encomiéndame a esas hijas tuyas muy encarecidamente, en Cristo, a mi, y a mis hijas. 38 También mis hijas, especialmente la prudentísima virgen Inés, nuestra hermana, se encomiendan a ti y a tus hijas cuanto pueden, en el Señor.

39. Adiós, hija carísima, con tus hijas, hasta el trono de la gloria del gran Dios. Y oren por nosotras. 40 Por las presentes recomiendo a tu caridad, en cuanto puedo, a los que te las llevan, el hermano Amado, querido de Dios y de los hombres (Eclo 45,1), y el hermano Buenaventura, muy apreciados de nosotras. Amén.

REGLA DE SANTA CLARA

CAPITULO I En el nombre del Señor comienza la forma de vida de las hermanas pobres

1. La forma de vida de la Orden de las hermanas pobres, instituida por el bienaventurado Francisco, es ésta: guardar el santo Evangelio de nuestro Señor Jesucristo, 2 viviendo en obediencia, sin nada propio y en castidad.

2. Clara , sierva indigna de Cristo y plantita del benditísimo padre Francisco, promete obediencia y reverencia al señor papa Inocencio y a sus sucesores elegidos canónicamente, y a la Iglesia romana. 4 Y así como al principio de su conversión, a una con sus hermanas, prometió obediencia al bienaventurado Francisco, de la misma manera promete a sus sucesores observar de modo inviolable idéntica obediencia. 5 Y las demás hermanas estén siempre obligadas a obedecer a los sucesores del bienaventurado Francisco, a la hermana Clara , y a las demás abadesas, que, canónicamente elegidas, le sucedieren.

CAPITULO II Las que quieren tomar esta vida y cómo deben ser recibidas

2 1. Si alguna, por inspiración divina, viene a nosotras con deseo de abrazar esta vida, la abadesa pida, de obligación, el consentimiento de todas las hermanas; 2 y si la mayor parte consiente, habida licencia de nuestro señor cardenal protector, pueda recibirla.

2 3. Y si tiene a bien recibirla, examínela diligentemente o haga que sea examinada sobre la fe católica y los sacramentos de la Iglesia. 4 Y si cree todo esto y quiere profesarlo fielmente, y guardarlo firmemente hasta el fin, 5 y no tiene marido, o, en el caso de tenerlo ha entrado ya en religión, con la autorización del obispo diocesano, emitido ya el voto de continencia, y no teniendo impedimento alguno, por edad avanzada o deficiencia mental, para poder observar esta vida, 6 expóngasele con diligencia el tenor de la misma.

2 7. Y si se la estima apta, díganle la palabra del santo Evangelio: Que vaya y venda (Mt 19,21) todas sus cosas y procure distribuírselas a los pobres 8 y, si no puede hacerlo, le es suficiente la buena voluntad. 9 Y guárdense la abadesa y sus hermanas de tener solicitud por sus cosas temporales, a fin de que haga libremente de las mismas lo que el Señor le inspire. 10 Con todo, si se precisa un consejo, remítanla a algunas personas discretas y temerosas de Dios, con cuyo consejo distribuya sus bienes a los pobres.

2 11. Después, cortados los cabellos en redondo y dejado el vestido seglar, concédanle tres túnicas y el manto.

2 12. Y, en adelante, no se le permita salir fuera del monasterio sin una causa útil, razonable, manifiesta, que merezca aprobación.

2 13. Y, cumplido el año de la probación, sea recibida a la obediencia, prometiendo guardar siempre esta vida y forma de nuestra pobreza. 14 A ninguna se le conceda el velo durante el año de probación. 15 Para comodidad y honestidad del servicio y el trabajo, las hermanas puedan tener también manteletas. 16 Y la abadesa provéalas con discreción de vestiduras, ateniéndose a las condiciones de las personas y a los lugares, tiempos y frías regiones, como vean que lo aconseja la necesidad.

2 17. A las jovencitas recibidas en el monasterio antes de la edad legal córtenles en redondo los cabellos y, dejado el traje seglar, pónganles un hábito religioso, según el parecer de la abadesa. 18 Y cuando alcanzaren la edad competente, vestidas lo mismo que las demás, hagan su profesión.

2 19. Y la abadesa provea solícitamente, tanto a éstas como a las demás novicias, de una maestra escogida entre las más discretas del monasterio. 20 Dicha maestra las instruirá con diligencia sobre la santidad de la vida y buenas costumbres, pero según la forma de nuestra profesión.

2 21. Para el examen y admisión de las hermanas que han de servir fuera del monasterio obsérvese la forma predicha. 22 Y éstas podrán usar calzado.

2 23. Ninguna habite con nosotras en el monasterio si no fuere recibida según la forma de nuestra profesión.

2 24. Y por amor del santísimo y amadísimo Niño, envuelto en pobrísimos pañales y reclinado en el pesebre (Lc 2,7-12), y de su santísima Madre, amonesto, ruego y exhorto a mis hermanas que se vistan siempre de vestiduras viles.

CAPITULO III El oficio divino y el ayuno, la confesión y comunión

3 1. Las hermanas que saben leer recen el oficio divino según la costumbre de los hermanos menores, 2 por lo que pueden tener breviarios, leyendo sin canto. 3 Y las que por alguna causa razonable no pudieren alguna vez rezar la horas leyendo, recen los padrenuestros como las demás hermanas.

3 4. Y las que no saben leer digan veinticuatro padrenuestros por maitines; por laudes, cinco; por prima, tercia, sexta y nona, por cada una de estas horas, siete; por vísperas, doce, y por completas, siete. 5 Recen también por los difuntos siete padrenuestros con el requiem aeternam por vísperas y doce por maitines, 6 cuando las hermanas que saben leer estén obligadas a rezar el oficio de difuntos. 7 Y, cuando falleciere alguna hermana de nuestro monasterio, recen cincuenta padrenuestros.

3 8. Las hermanas ayunen en todo tiempo. 9 Pero en cualquier día en que cayere la Navidad del Señor pueden tomar dos refecciones. 10 La jovencitas débiles y la que sirven fuera del monasterio sean dispensadas con misericordia, según el criterio de la abadesa. 11 Con todo, en tiempo de manifiesta necesidad no estén obligadas las hermanas al ayuno temporal.

3 12. Confiésense al menos dos veces al año, con permiso de la abadesa, 13 y guárdense entonces de emplear palabras que no se relacionen con la confesión y el bien de sus almas.

3 14. Comulguen siete veces, esto es: el día del nacimiento del Señor, el Jueves Santo, el día de la Resurrección del Señor, el de Pentecostés, el de la Asunción de la Bienaventurada Virgen, en la fiesta de San Francisco, y en la de Todos los Santos. 15 Permítasele al capellán celebrar dentro, para dar la comunión a las hermanas, tanto sanas como enfermas.

CAPITULO IV La elección y oficio de la abadesa, el capítulo y las oficialas y discretas

4 1. En la elección de la abadesa las hermanas deben guardar la forma canónica.

4 2. Y procuren con diligencia que esté presente el ministro general o provincial de la Orden de los hermanos menores, 3 para que con la palabra de Dios las impulse a la perfecta concordia y común utilidad al realizar la elección.

4 4. Y no se elija sino una profesa. 5 Y si fuere elegida o dada de otro modo una no profesa, no se le preste obediencia antes de que profese la forma de nuestra pobreza.

4 6. En faltando la abadesa, hágase la elección de otra. 7 Y si en algún momento pareciere a la totalidad de las hermanas que la elegida es insuficiente para el servicio y común utilidad, estén obligadas las sobredichas hermanas a elegir otra para abadesa y madre. Y esto han de hacerlo cuanto antes puedan y siempre en la forma ya indicada.

4 8. Y la elegida considere qué carga ha tomado sobre sí, y a quién ha de dar cuenta de la grey que se le ha encomendado. 9 Esfuércese también en presidir a las demás con las virtudes y buenas costumbres antes que con el oficio, para que las hermanas, estimuladas por su ejemplo, le obedezcan más por amor que por temor. 10 No tenga preferencias particulares, no sea que, amando más a una que a otras, acabe escandalizando a todas. 11 Consuele a las afligidas. 12 Sea el último refugio de las atribuladas. No suceda que por no hallar remedios saludables en ella se apodere de las enfermas el mal de la desesperación. 13 Observe en todo la vida común, principalmente en la iglesia, dormitorio, refectorio, enfermería y vestido; 14 y esto mismo guarde también obligatoriamente su vicaria.

4 15. La abadesa llame a sus hermanas a capítulo al menos una vez cada semana. 16 En él, tanto ella como las hermanas deben acusarse humildemente de las ofensas y negligencias comunes y públicas. 17 Y delibere con todas sus hermanas sobre los asuntos a tratar para utilidad y bien del monasterio, 18 pues muchas veces lo mejor es revelado por el Señor a la que es menor.

4 19. No contraiga deuda alguna grave sin el consentimiento común de las hermanas y sin necesidad manifiesta. Y ésto hágalo por medio de un procurador.

4 20. Y cuídense la abadesa y sus hermanas de recibir en el monasterio depósito alguno, 21 porque de ahí surgen con frecuencia turbaciones y escándalos.

4 22. Para conservar la unión del mutuo amor y la paz, elíganse de común acuerdo con todas las hermanas todas las oficialas del monasterio. 23 Y elíganse de la misma manera ocho hermanas al menos entre las más discretas, de cuyo consejo esté obligada a servirse siempre la abadesa en todo aquello que exige nuestra forma de vida. 24 Las hermanas puedan y deban también remover alguna vez de su cargo a las oficialas y discretas, y elegir otras en su lugar si les pareciere útil y conveniente.

CAPITULO V El silencio, el locutorio y la reja

5 1. Las hermanas, excepto las que sirven fuera del monasterio, guarden silencio desde la hora de completas hasta la de tercia. 2 Igualmente, observen siempre silencio en la iglesia, en el dormitorio y en el refectorio durante las comidas. 3 En la enfermería, sin embargo, las hermanas podrán hablar siempre, con discreción y para recreo y servicio de las enfermas. 4 Asimismo, pueden siempre y en todas partes insinuar brevemente y con voz queda cuanto es necesario.

5 5. No se permita a las hermanas hablar en el locutorio o en la reja sin licencia de la abadesa o de su vicaria. 6 Y las que van con permiso al locutorio, no rompan a hablar mientras no estén presentes y la escuchen dos hermanas. 7 Y no se permitan ir a la reja si no están presentes al menos tres hermanas designadas por la abadesa. 8 Asimismo, la abadesa y su vicaria cumplan obligatoriamente esta norma respecto al hablar. 9 Y en la reja rarísimante se hable, en la puerta, nunca.

5 10. A la reja póngasele por dentro un paño que no se corra sino cuando se predique la Palabra de Dios o cuando alguna tenga que hablar con alguien. 11 Asimismo tendrá una puerta de madera con dos cerraduras distintas de hierro. Esté muy bien asegurada con sus batientes y cerrojos. 12 Máxime de noche, ciérrese con dos llaves, una de las cuales ha de guardar la abadesa y la otra, la sacristana. 13 Y esté siempre cerrada, al menos cuando se asiste al oficio divino y por las causas antedichas.

5 14. En la reja nadie hablará jamás con nadie antes de la salida del sol o después de su ocaso.

5 15. En el locutorio póngase también un paño por dentro, que no se quite nunca.

5 16. En la cuaresma de San Martín y en la cuaresma mayor no hable ninguna en el locutorio si no es para confesarse con el sacerdote, o por otra necesidad manifiesta. Esto se deja a la prudencia de la abadesa o de su vicaria.

CAPITULO VI No tengan posesiones

6 1. Después que el Altísimo Padre celestial, por su gracia, se dignó iluminar mi corazón, para que, a ejemplo y según la doctrina de nuestro beatísimo padre san Francisco, hiciese yo penitencia poco después de su conversión, le prometí obediencia voluntariamente junto con mis hermanas.

6 2. Y viendo el bienaventurado padre que no nos arredaban la pobreza, el trabajo, la tribulación, la afrenta, el desprecio del mundo, antes al contrario, que considerábamos todas esas cosas como grandes delicias, nos redactó la forma de vida en estos términos: 3 "Ya que, por divina inspiración, se han hecho hijas y siervas del Altísimo sumo Rey Padre celestial y se han desposado con el Espíritu Santo, eligiendo vivir según la perfección del Santo Evangelio, 4 quiero y prometo dispensarles siempre, por mí mismo y por mis hermanos, y como a ellos, un amoroso cuidado y una especial solicitud". 5 Lo que cumplió diligentemente mientras vivió, y quiso que sus hermanos hiciesen siempre lo mismo.

6 6. Y para que ni nosotras, ni cuantas nos habrían de suceder, nos separáramos jamás de la pobreza que abrazamos, poco antes de su muerte nos volvió a escribir su última voluntad diciéndonos: 7 "Yo el hermano Francisco, pequeñuelo, quiero seguir la vida y la pobreza de nuestro Señor Jesucristo y de su Santísima Madre y perseverar en ella hasta el fin; 8 y les ruego, mis señoras, y les aconsejo que vivan siempre en esta santísima vida y pobreza. 9 Y estén muy alertas para que de ninguna manera se aparten jamás de ella por la enseñanza o consejo de quien sea".

6 10. Y como yo, a una con mis hermanas, siempre fui celosa en guardar la santa pobreza que prometimos al Señor Dios y al bienaventurado Francisco, 11 las abadesas que me sucedieren en el oficio y todas las demás hermanas están obligadas de la misma manera a guardarla inviolablemente hasta el fin 12 es decir, no teniendo ni recibiendor, por sí o por interpuesta persona, posesión o propiedad 13 ni nada que razonablemente pueda considerarse como propiedad, 14 a no ser aquella porción de tierra exigida por la necesidad en razón del decoro y del aislamiento del monasterio. 15 Y este terreno no se cultive sino como huerto para la atención de las necesidades de las hermanas del monasterio.

CAPITULO VII Modo de trabajar

7 1. Aquellas hermanas a quienes el Señor ha dado la gracia del trabajo, después de la hora de tercia, ocúpense fiel y devotamente en un trabajo honesto y de común utilidad, 2 de forma tal, que, evitando la ociosidad, enemiga del alma no apaguen el espíritu de la santa oración y devoción (1Tes 5,19), a cuyo servicio deben estar las demás cosas temporales.

7 3. Y la abadesa o su vicaria distribuyan, en capítulo y ante todas, los trabajos manuales. 4 Otro tanto se haga al recibir limosnas para cubrir las necesidades de las hermanas, a fin de que en común se haga memoria de los donantes. 5 Y la abadesa o su vicaria, aconsejadas por las discretas, distribuyan todo ello para utilidad común.

CAPITULO VIII Nada se apropien las hermanas, la mendicación y las hermanas enfermas

8 1. Las hermanas no se apropien nada para sí, ni casa, ni lugar, ni cosa alguna. 2 Y, cual peregrinas y forasteras en este siglo, que sirven al Señor en pobreza y humildad, vayan por limosna confiadamente. 3 Y no tienen por qué avergonzarse, pues el Señor se hizo pobre por nosotras en este mundo. 4 Esta es la excelencia de la altísima pobreza, la que a ustedes, mis queridísimas hermanas, las ha constituido en herederas y reinas del reino de los cielos, las ha hecho pobres en cosas y las ha sublimado en virtudes. 5 Sea ésta su porción, la que conduce a la tierra de los vivientes. 6 Adheridas enteramente a ella, hermanas amadísimas, por el nombre de nuestro Señor Jesucristo y de su santísima Madre, jamás tengan otra cosa bajo el cielo.

8 7. Ninguna hermana se permita enviar cartas, recibir algo o regalarlo fuera del monasterio sin licencia de la abadesa. 8 Tampoco tenga cosa alguna que no se la halla dado o permitido la abadesa. 9 Y si los parientes u otras personas les mandan algo, la abadesa disponga que se le entregue. 10 Y si ella tiene necesidad, podrá utilizarlo; y si no, particípelo caritativamente con otra hermana necesitada. 11 Pero si le envían dinero, la abadesa, con el consejo de las discretas, cuide que se le provea de aquello que necesite.

8 12. Respecto a las hermanas enfermas, la abadesa esté firmemente obligada a averiguar con solicitud por sí o por medio de otras cuanto se refiere a consejos, alimentos y demás cosas necesarias que exija su enfermedad 13 y a proveerlas caritativa y misericordiosamente, según las posibilidades del lugar. 14 Y todas están obligadas a atender y servir a sus hermanas enfermas como querrán que se les sirva cuando ellas caigan enfermas.

8 15. Y exponga confiadamente la una a la otra su necesidad, 16 porque si la madre nutre y quiere a su hijo carnal, ¿cuánto más amorosamente debe cada una querer y nutrir a su hermana espiritual?

8 17. Las enfermas descansen en jergones de paja y tengan para la cabeza almohadas de plumas, 18 y las que necesiten escarpines y colchones, pueden usarlos.

8 19. Y dichas enfermas, al ser visitadas por los que entran en el monasterio, pueden responder individualmente a quienes les hablan diciéndoles con brevedad algunas buenas palabras. 20 Y las demás hermanas que tienen licencia para hablar no se atrevan a hacerlo con los que entran en el monasterio si no se hallan presentes y la escuchan dos hermanas discretas designadas por la abadesa o su vicaria. 21 Y la abadesa y su vicaria estén obligadas ellas mismas a observar esta forma de hablar.

CAPITULO IX La penitencia que se ha de imponer a las hermanas que pecan. Las hermanas que sirven fuera del monasterio

9 1. Si alguna hermana, por instigación del enemigo, peca mortalmente contra la forma de nuestra profesión y, amonestada dos o tres veces por la abadesa o por otras hermanas, 2 no se enmienda, cuantos días permanezca contumaz, coma sobre el suelo del refectorio y ante las demás hermanas, sólo pan y agua, 3 sea sometida a pena más grave si así pareciera a la abadesa. 4 Y mientras se obstine en su contumacia, hágase oración para que el Señor mueva su corazón a penitencia. 5 Y tanto la abadesa como sus hermanas deben evitar airarse y conturbarse por el pecado que alguna comete, porque la ira y la conturbación impiden en sí y en las demás la caridad.

9 6. Si sucede, lo que Dios no permita, que entre hermana y hermana se da en alguna ocasión motivo de perturbación o escándalo, de palabra o por señas, 7 la que ha sido causa de la turbación, de inmediato y antes de que presente la ofrenda de su oración al Señor, no sólo se prosterne con humildad a los pies de la otra pidiéndole perdón, 8 sino que también ha de rogarle con la misma humildad que pida por ella al Señor para que la perdone. 9 Y la ofendida, acordándose de aquellas palabras del Señor: si no perdonaran de corazón, tampoco su Padre celestial los perdonará (Mt 6,15; 18,35), 10 perdone con generosidad a su hermana toda injuria.

9 11. Las hermanas que sirven fuera del monasterio no permanezcan demasiado tiempo fuera del mismo a no ser que lo exija una manifiesta necesidad. 12 Pórtense honestamente y hablen poco, a fin de que puedan servir siempre de edificación a quienes las contemplan. 13 Guárdense firmemente de tener sospechosas compañías ni relaciones con nadie. 14 Ni sean comadres de hombres o de mujeres, no sea que por este motivo se origine murmuración o turbación.

9 15. Tampoco se atrevan a esparcir en el monasterio las noticias del siglo. 16 Y estén firmemente obligadas a no contar fuera del monasterio nada de lo que se dice o hace dentro del mismo y que pueda dar pie al escándalo. 17 Y a la que faltare en cualquiera de estas dos cosas por simpleza, la abadesa, con el consejo de las discretas, impóngale penitencia con misericordia. 18 Pero si alguna lo hiciere por viciosa costumbre, la abadesa, con el concejode las discretas, impóngale la penitencia correspondiente a la categoría de la culpa.

CAPITULO X La amonestación y corrección de las hermanas

10 1. La abadesa exhorte y visite a sus hermanas, y corríjalas humilde y caritativamente y no les mande nada que esté en contra de su alma y de nuestra profesión. 2 Pero las hermanas, que son súbditas, recuerden que renunciaron por Dios a los propios quereres. Por lo cual les mando firmemente que obedezcan a sus abadesas en todo lo que al Señor prometieron guardar y no está en contra del alma y de nuestra profesión. 4 Y la abadesa tenga para con ellas una familiaridad tan grande, que puedan las hermanas hablar y comportarse con la abadesa como las señoras a sus siervas; 5 pues así debe ser, que la abadesa sea sierva de todas las hermanas.

10 6. Amonesto y exhorto en el Señor Jesucristo a que se guarden las hermanas de toda soberbia, vanagloria, envidia, avaricia, preocupación y solicitud de este mundo (Mt 13,22; Lc 12,15; 21,34), difamación y murmuración, disensión y división. 7 Por el contrario, muéstrense siempre celosas por mantener entre todas la unidad del mutuo amor, que es vínculo de perfección.

10 8. Y no se preocupen de hacer estudios las que no los hayan hecho. 9 Aplíquense, en cambio, a lo que por encima de todo deben anhelar: tener el Espíritu del Señor y su santa operación, 10 orar continuamente al Señor con un corazón puro, y tener humildad y paciencia en la persecución y en la enfermedad, 11 y amar a los que nos persiguen y reprenden y acusan, 12 porque dice el Señor: Bienaventurados los que padecen persecución por la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. 13 Y el que perseverare hasta el fin, éste será salvo (Mt 5,10; 10,22).

CAPITULO XI La guarda de la clausura

11 1. La portera sea madura de costumbres, discreta, de edad conveniente, y durante el día permanezca en su puesto, en una celda abierta y sin puerta. 2 Asígnesele una compañera idónea, que, cuando fuera necesario, haga sus veces en todo.

11 3. La puerta esté muy bien asegurada con dos cerraduras distintas de hierro, con batientes y cerrojos; 4 máxime de noche, esté cerrada con dos llaves, una de las cuales téngala la portera y la otra la abadesa. 5 De día no se deje nunca sin vigilancia, y esté firmemente cerrada con una llave.

11 6. Vigilen con sumo cuidado y procuren que la puerta nunca esté abierta salvo si las circunstancias lo aconsejan y entonces el menor tiempo posible. 7 De ninguna manera se abra a quien quiera entrar, excepto a aquel que tenga autorización concedida por el sumo pontífice o por nuestro señor cardenal. 8 Ni permitan las hermanas que entre alguien antes de la salida del sol o que permanezca en su interior después del ocaso a no ser que lo exija una causa manifiesta, razonable e inevitable.

11 9. Si para la bendición de la abadesa o para la profesión de alguna de las hermanas, o por otra causa, le fuera concedido a algún obispo celebrar misa dentro del monasterio, conténtese con el menor número de servidores y ministros y que éstos sean de los más honestos.

11 10. Y cuando sea necesario que alguien entre al monasterio para hacer alguna obra, la abadesa procure con diligencia poner a la puerta una persona adecuada, 11 que la abra únicamente a los empleados en la obra y no a otros.

11 12. En dicho caso, las hermanas eviten cuidadosamente dejarse ver de los que entraren.

CAPITULO XII El visitador, el capellán y el cardenal protector

12 1. Nuestro visitador sea siempre de la orden de los hermanos menores, de acuerdo con la voluntad y mandato de nuestro cardenal. 2 Y sea de tal índole que se tenga plena garantía de su probidad y buenas costumbres. 3 Le corresponde por oficio corregir los abusos cometidos contra la forma de nuestra profesión, tanto en la cabeza como en los miembros. 4 Y permítasele hablar con todas y cada una en un local donde pueda ser visto sobre los asuntos propios de la visita, según le pareciere más conveniente.

12 5. Así como misericordiosamente hemos tenido siempre un capellán con un compañero clérigo de buena fama y prudente discreción, 6 y dos hermanos laicos, amantes de la santidad y honestidad de la vida religiosa, para ayuda de nuestra pobreza, pertenecientes todos ellos a la dicha orden de hermanos menores, 7 pedimos a la misma orden que continúe otorgándonos esta gracia, por el amor de Dios y del bienaventurado Francisco.

12 8. No le es lícito al capellán entrar en el monasterio sin su compañero; 9 y cuando entren ambos, estén en lugar público, de modo que puedan verse siempre el uno al otro, y ser vistos de las demás. 10 Puedan entrar para confesar a las enfermas que están impedidas de ir al locutorio, para administrarles la comunión y la extremaunción y la recomendación del alma.

12 11. Para las exequias y misas solemnes de difuntos, para abrir la sepultura o prepararlas, puedan entrar también las personas que, a juicio de la abadesa, son idóneas y suficientes.

12 12. Además: las hermanas estén firmemente obligadas a tener siempre como protector, gobernador y corrector suyo, a aquel cardenal de la santa Iglesia romana que, con idéntica función, designe el señor papa a los hermanos menores; 13 para que, siempre sumisas y sujetas a los pies de la misma santa Iglesia, firmes en la fe católica, guardemos la pobreza y humildad de nuestro Señor Jesucristo y de su santísima Madre y el santo Evangelio que firmemente prometimos.

TESTAMENTO DE SANTA CLARA

1. En el nombre del Señor. Amén.

2. Del Padre de las misericordias (2Cor 1,3), del que lo otorga todo abundantemente, recibimos y estamos recibiendo a diario beneficios por los cuales estamos más obligadas a rendir gracias al mismo glorioso Padre. Entre ellos se encuentra el de nuestra vocación; 3 cuanto más perfecta y mayor es ésta, tanto es más lo que a El le debemos. 4 Por eso dice el Apóstol: Conoce tu vocación (1Cor 1,26). 5 El Hijo de Dios se ha hecho para nosotras camino, y nuestro bienaventurado padre Francisco, verdadero enamorado e imitador suyo, nos lo ha mostrado y enseñado de palabra y con el ejemplo (1Tim 4,12).

6. Es, pues, deber nuestro, hermanas queridas, tomar en consideración los inmensos beneficios que Dios nos ha concedido; 7 y, entre todos, los que por medio de su servidor, nuestro amado padre el bienaventurado Francisco, se ha dignado realizar en nosotras, 8 no sólo después de nuestra conversión, sino incluso cuando vivíamos en las miserables vanidades del siglo. 9 Cuando el Santo no tenía aun hermanos ni compañeros, casi inmediatamente después de su conversión, 10 mientras edificaba la iglesia de San Damián, en la que había experimentado plenamente el consuelo divino y se había sentido impulsado al abandono total del siglo,

11 inundado de gran gozo e iluminado por el Espíritu Santo profetizó acerca de nosotras lo que el Señor cumplió más tarde. 12 Encaramándose sobre el muro de dicha iglesia, en lengua francesa y en alta voz decía a algunos pobres que vivían en las proximidades: 13 "Vengan y ayúdenme en la obra del monasterio de San Damián, 14 pues con el tiempo morarán en él unas señoras, con cuya famosa y santa vida religiosa será glorificado nuestro Padre celestial en toda su santa iglesia (Mt 5,16)

15. En esto podemos ver la copiosísima bendición otorgada por Dios a nosotras: 16 por su abundante misericordia y caridad tuvo a bien decir estas cosas por medio de su Santo sobre nuestra vocación y elección (2Pe 1,10). 17 Y nuestro beatísimo padre Francisco las profetizó no sólo de nosotras, sino también de aquellas otras que habrían de abrazar la santa vocación, a la que nos llamó el Señor.

18. ¡Con cuánta solicitud y con cuánto empeño del alma y del cuerpo no debemos cumplir los mandamientos de Dios y de nuestro Padre, para ofrecerle, con la ayuda del Señor, multiplicado el talento recibido! (Mt 25,15-23). 19 Pues el mismo Señor nos puso a nosotras como modelo para ejemplo y espejo no sólo ante los demás, sino también ante nuestras hermanas, las que fueron llamadas por el Señor a nuestra vocación, 20 con el fin de que ellas a su vez sean espejo y ejemplo para los que viven en el mundo.

21 Porque el Señor nos ha llamado a cosas tan grandes que en nosotras se puedan mirar aquellas que son espejo y ejemplo para los demás; 22 estamos muy obligadas a bendecirle y alabarle y a confortarnos más en él para obrar el bien. 23 Así pues, si vivimos según la sobredicha forma, dejaremos a los demás un noble ejemplo, y con poquísimo trabajo nos granjearemos el premio de la eterna bienaventuranza.

24. El Altísimo Padre celestial, por su misericordia y gracia, se dignó iluminar mi corazón para que, a ejemplo y según la doctrina de nuestro beatísimo padre Francisco, poco después de su conversión, hiciese yo penitencia. 25 Y, a una con las pocas hermanas que el Señor me había dado en seguida de mi conversión, voluntariamente le prometí obediencia, 26 según la luz de la gracia que el Señor nos había dado por medio de su vida maravillosa y de su doctrina. 27 Y mucho se gozó en el Señor el bienaventurado Francisco al ver que, aun siendo nosotras débiles y frágiles corporalmente, no rehusamos indigencia, ni desprecio del mundo,

28 sino que más bien considerábamos todas estas cosas como grandes delicias, según lo había comprobado fuertemente examinándonos con los ejemplos de lo Santos y de sus hermanos. 29 Y movido a piedad para con nosotras, como si de sus hermanos se tratara, se comprometió a tener, por sí mismo y por su religión, un cuidado diligente y una solicitud especial en favor nuestro.

30. Y así, por voluntad del Señor y de nuestro beatísimo padre Francisco, fuimos a morar junto a la iglesia de San Damián; 31 en este lugar, el Señor, por su misericordia y gracia, hizo crecer nuestro número en un corto espacio de tiempo, para que así se cumpliera lo que el Señor había predicho por su Santo. 32 Antes habíamos estado breve tiempo en otro lugar.

33. Luego escribió para nosotras la forma de vida; principalmente, para que perseverásemos siempre en la santa pobreza. 34 Y no se contentó durante toda su vida con exhortarnos con muchas pláticas (Heh 20,2) y ejemplos al amor y a la observancia de la santísima pobreza, sino que nos entregó varios escritos, para que de ninguna manera nos apartáramos de ella después de su muerte, 35 como nunca quiso el Hijo de Dios separarse de la misma santa pobreza durante su vida en este mundo. 36 Y nuestro beatísimo padre Francisco, imitando sus huellas (1Pe 2,22), su santa pobreza, la que escogió para sí y sus hermanos, en modo alguno se desvió de ella mientras vivió ni con el ejemplo ni con la doctrina.

37. Yo, Clara , servidora, aunque indigna, de Cristo y de las hermanas pobres del monasterio de San Damián, a la vez que verdadera plantita de san Francisco, y mis demás hermanas hemos reflexionado sobre nuestra altísima profesión y el mandato de tan gran padre; 38 nos hemos percatado también de la fragilidad de las demás y la hemos temido en nosotras para el momento en que muriese nuestro santo padre Francisco, columna nuestra, nuestro único consuelo después de Dios, y el que daba firmeza a nuestra vida. 39 Todo ello nos ha inducido a comprometernos una y otra vez con nuestra señora la santísima pobreza, con el objeto de que, después de mi muerte, no puedan en manera alguna separarse de ella ni las hermanas actuales ni las futuras.

40.Y así como yo fui siempre diligente y solícita en observar la santa pobreza que prometimos al Señor y a nuestro padre Francisco, y en hacer que las demás la observaran, 41 las que me han de suceder en el oficio quedan obligadas a observarla y a hacerla observar por las otras. 42 Más aún: para mayor cautela me preocupé de que el señor papa Inocencio, en cuyo pontificado comenzó nuestro género de vida, y otros sucesores suyos reforzaran con sus privilegios nuestra profesión de santísima pobreza, que prometimos al Señor y a nuestro Padre, 43 para que nunca y en modo alguno nos apartáramos de ella.

44. Por lo cual, de rodillas, postrada interior y exteriormente, confío a la santa Madre Iglesia romana, al sumo pontífice y especialmente al señor cardenal que fuere designado para la religión de los Hermanos Menores y para nosotras, todas mis hermanas actuales y venideras; 45 para que, por amor de aquel Señor que fue recostado pobremente en el pesebre (Lc 2,12), pobremente vivió en el mundo y desnudo permaneció en el patíbulo, 46 vele siempre para que esta pequeña grey (Lc 12,32) -que el Señor Padre engendró en su santa Iglesia por medio de la palabra y el ejemplo de nuestro bienaventurado padre san Francisco y por la pobreza y humildad que practicó en seguimiento de la del amado Hijo de Dios y de la gloriosa Virgen María su Madre-, 47 observe la santa pobreza que prometimos a Dios y a nuestro beatísimo padre Francisco y tenga a bien animar a las mencionadas hermanas y conservarlas en ella.

48. Por don del Señor, nuestro beatísimo padre Francisco nos fundó, nos plantó y nos ayudó en el servicio de Cristo y en lo que prometimos a Dios y a nuestro Padre; como plantita suya que éramos, 49 fue en vida solícito en cultivarnos y alentarnos siempre de palabra y obra. 50 Por lo cual, encomiendo y confío mis hermanas, presentes y futuras, al sucesor del bienaventurado padre Francisco y a toda la religión 51 y les ruego que nos ayuden a progresar de continuo en el servicio de Dios y especialmente en una observancia más fiel de la santísima pobreza.

52. Pero si un día ocurre que las dichas hermanas abandonan el mencionado lugar y se trasladan a otro, sepan que, después de mi muerte y dondequiera que se encuentren, están obligadas a la antedicha forma de pobreza, que prometimos a Dios y a nuestro beatísimo padre Francisco. 53 Y sean muy solícitas y cuidadosas, tanto la que ocupará mi oficio como las otras hermanas, de no adquirir o recibir en torno al sobredicho lugar más terreno del estrictamente necesario para un huerto en que se cultiven hortalizas. 54 Y si alguna vez, a causa del decoro del monasterio y en razón de su aislamiento, se precisara más terreno fuera del cerco de la huerta, no se permita adquirir sino lo que una extrema necesidad exigiere. 55 Y en modo alguno labren ni siembren esta tierra; por el contrario, ténganla siempre virgen y sin cultivar.

56. Amonesto y exhorto en el Señor Jesucristo a todas mis hermanas, presentes y futuras, que se esfuercen siempre en imitar el camino de la santa sencillez, humildad y pobreza, como también el decoro de su santa vida religiosa, 57 según fuimos instruidas por nuestro bienaventurado padre Francisco desde el inicio de nuestra conversión a Cristo. 58 Mediante todo esto, no por mérito nuestro sino por sólo su misericordia y gracia de su benignidad, el Padre de las misericordias (2Cor 1,3; 2,15) difundió la fragancia de la buena fama tanto para las que están lejos como para las que están cerca.

59. Y amándose mutuamente con la caridad de Cristo, muestren exteriormente por las obras el amor que interiormente las alienta, 60 a fin de que, estimuladas las hermanas con este ejemplo, crezcan siempre en el amor de Dios y en la caridad recíproca.

61. Ruego también a la que haya de cuidarse de las hermanas, se esmere más en ser la primera no tanto por el oficio cuanto por las virtudes y santas costumbres; 62 de modo que, movidas las hermanas por su ejemplo, no obedezcan sólo en razón del oficio, sino más bien por amor. 63 Y como una buena madre con sus hijas, sea también próvida y discreta para con sus hermanas; 64 y sobre todo procure proveerlas de las limosnas que Dios les diere según las necesidades de cada una. 65 Sea también tan benigna y tan de todas, que tranquilamente puedan éstas manifestarle sus necesidades 66 y recurrir a ella en todo momento, con confianza, como les pareciere conveniente, tanto en favor suyo como en el de sus hermanas.

67. Y las hermanas, que son súbditas, recuerden que por Dios renunciaron a sus propios quereres. 68 Por eso quiero que obedezcan a su Madre, según prometieron al Señor espontánea y voluntariamente; 69 a fin de que, viendo la Madre la caridad, humildad y unidad que mutuamente se profesan, soporte más fácilmente toda la carga que tolera por oficio; 70 y para que lo molesto y amargo se le convierta en dulzura por la santa vida de las hermanas.

71 Estrecho es el camino y estrecha es la senda; y angosta es la puerta por la que se va a la vida y por la que se introduce en ella (Mt 7,14). Por esto son pocos lo que recorren tal camino y entran por tal puerta; 72 y si hay algunos que durante cierto tiempo van por ese camino, son poquísimos lo que perseveran en él. 73 Pero dichosos aquellos a los que les ha sido dado andar esa senda y perseverar en ella hasta el fin (Mt 10,22)

74. Por consiguiente, si hemos entrado por la vía del Señor, cuidémonos de no apartarnos jamás de la misma en modo alguno por nuestra culpa, negligencia e ignorancia, 75 para no inferir injuria a tan gran Señor y a su Madre la Virgen, y a nuestro bienaventurado padre Francisco, y a la Iglesia triunfante y militante. 76 Pues escrito está: Malditos lo que se apartan de tus mandamientos.(Sal 118,21)

77. Por eso, doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo (Ef 3,14) y me acojo a los méritos de la gloriosa Virgen santa María su Madre, de nuestro beatísimo padre Francisco y de todos los santos, 78 para que el mismo Señor que dio un comienzo bueno, conceda el incremento y dé también siempre la perseverancia final. Amén.

79. Para que mejor pueda ser observado este escrito, se los confío, carísimas y amadísimas hermanas, presentes y futuras, en señal de la bendición del Señor y de nuestro beatísimo padre Francisco y de la bendición de su madre y servidora.

BENDICIÓN DE SANTA CLARA

1. En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén.

2. El Señor las bendiga y las guarde; 3 les muestre su faz y tenga misericordia de ustedes; 4 les vuelva su rostro y les dé su paz, hermanas e hijas mías, a ustedes, 5 y a todas las que han de venir y permanecer en su comunidad y a todas las demás, tanto presentes como futuras, que han de perseverar hasta el fin en todos los otros monasterios de las Damas Pobres.

6. Yo Clara , servidora de Cristo y pequeña planta de nuestro padre San Francisco, hermana y madre suya y de las demás hermanas pobres, aunque indigna, 7 ruego a nuestro Señor Jesucristo que, por su misericordia y por la interseción de su santísima Madre santa María, del bienaventurado san Miguel Arcángel y de todos los santos Angeles, de nuestro bienaventurado padre san Francisco y de todos los Santos y Santas de Dios, 8 el mismo Padre celestial les dé y confirme esta su santísima bendición en el cielo y en la tierra; 9 en la tierra, multiplicándolas en gracia y en virtudes entre sus siervos y siervas en su iglesia militante; 10 en el cielo, ensalzándolas y glorificándolas entre sus Santos y Santas en su Iglesia triunfante.

11. Las bendigo en mi vida y después de mi muerte, en cuanto puedo y más aún de lo que puedo, 12 con todas las bendiciones con que el Padre de las misericordias bendijo a sus hijos y a sus hijas y los bendecirá en el cielo y en la tierra, 13 y con las que el padre y la madre espirituales bendijeron y bendecirán a sus hijos e hijas espirituales. Amén.

14. Sean siempre amantes de sus almas y de todas sus hermanas, 15 para que observen siempre solícitamente lo que al Señor prometieron.

16. El Señor esté siempre con ustedes y ojalá ustedes estén siempre con El.